Разговор ветеринара Ивана Ивановича Чимши-Гималайского, учителя Буркина и помещика Алёхина, начатый в «Человеке в футляре» и «Крыжовнике», Чехов продолжает в рассказе «О любви». На сей раз повествователем выступает Алёхин, который вспоминает о своей прежней страсти.

«Мы, когда любим, то не перестаем задавать себе вопросы: честно это или не честно, умно или глупо, к чему поведет эта любовь», – начал Алёхин. Далее он рассказал, как после окончания университета приехал заниматься хозяйством в отцовское поместье Софьино. Ему пришлось самому трудиться в поле вместе с наёмными мужиками, пахать, сеять, косить. В первое время тяжёлый труд вынудил Алёхина отказаться от всех культурных привычек. Он уставал так, что на чтение и приём гостей не оставалось сил.

Но Алёхина выбрали в мировые судьи. Он стал наезжать в соседний город и принимать участие в заседаниях окружного суда.

Алёхин близко сошёлся с товарищем председателя этого суда, Лугановичем. На обеде в его доме Алёхин познакомился с женой Лугановича, 22-летней Анной Алексеевной. Он увидел женщину молодую, прекрасную, добрую, интеллигентную, женщину, какой раньше никогда не встречал – и сразу почувствовал в ней существо близкое, как будто знакомое.

Сам Луганович был человеком вялым и неинтересным. Почти старик (ему было уже за сорок), он любил со скучным здравомыслием и безучастием доказывать, что раз человек попал под суд, то, значит, он виноват. Алёхину показалось странным, что Анна Алексеевна вышла за него, но супруги по-видимому жили благополучно и мирно. Однако Алёхин вскоре заметил, что Анна смотрит на него не с одним простым благожелательством.

Из-за своей деревенской занятости он редко бывал в городе. Но когда Алёхин приезжал, Анна Алексеевна встречала его с заметной радостью. Они подолгу беседовали, она играла ему на рояле и даже признавалась, что почти всегда как-то предчувствует его приезд. И Луганович, и его жена искренне беспокоились, что Алёхин, образованный человек, знающий языки, вместо того чтобы заниматься наукой или литературным трудом, живёт в деревне, вертится как белка в колесе, но всегда без гроша.

Алёхин понял, что влюблён. Но ему казалось нечестным и невозможным грубо оборвать своей любовью счастливое течение жизни мужа и детей Анны Алексеевны, дома, где его так любили и так ему верили. Другое дело, если бы у него была красивая, интересная жизнь, а то ведь из одной обычной, будничной обстановки Алёхину пришлось бы увлечь Анну в другую такую же или еще более будничную.

И она, по-видимому, рассуждала подобным же образом. Она думала о муже, о детях. Ей казалось, что она уже недостаточно молода для Алёхина, недостаточно трудолюбива и энергична, чтобы начать новую жизнь.

Годы шли. У Анны Алексеевны уже бывало дурное настроение, появлялось сознание неудовлетворенной, испорченной жизни. Она уже лечилась от расстройства нервов. Потом Лугановича назначили председателем в одной из отдалённых губерний, и Алёхину пришлось навсегда расставаться с этой семьёй.

Луганович ехал сразу на новое место, а Анна Алексеевна – вначале в Крым, на лечение. Провожая её у поезда, Алёхин забежал к ней в купе. Тут душевные силы оставили их обоих. Он обнял ее, она прижалась лицом к его груди, и слезы потекли из глаз. Целуя ее лицо, плечи, руки, Алёхин признался Анне Алексеевне в любви, и со жгучей болью в сердце понял, как мелко и обманчиво было все, что прежде мешало им любить друг друга.

Он понял, что когда любишь, то нужно исходить от высшего, от более важного, чем счастье или несчастье, грех или добродетель в их ходячем смысле.

Он поцеловал её в последний раз перед расставанием навсегда и потом долго плакал.

 

Автор краткого содержания

На нашем сайте вы можете прочитать и полный текст рассказа «О любви». Краткие содержания других произведений А. П. Чехова - см. ниже в блоке «Ещё по теме...»
Уважаемые гости! Если вам понравился наш проект, вы можете поддержать его небольшой суммой денег через расположенную ниже форму. Ваше пожертвование позволит нам перевести сайт на более качественный сервер и привлечь одного-двух сотрудников для более быстрого размещения имеющейся у нас массы исторических, философских и литературных материалов. Переводы лучше делать через карту, а не Яндекс-деньгами.