Евгений Онегин, герой романа Пушкина, образ его молодого современника, «родился на брегах Невы» и получил обычное дворянское воспитание:

 

Сперва Madame за ним ходила,
Потом Monsieur ее сменил;

 

Благодаря этому, Евгений ко времени юности отлично знал французский, ловко танцевал мазурку, непринуждённо кланялся.

 

Чего ж вам больше? Свет решил,
Что он умен и очень мил.

 

В разговоре Онегин умел «коснуться до всего слегка с учёным видом знатока» – и даже слегка знал латынь. Правда, поэзию он как человек практичный не особенно любил:

 

Бранил Гомера, Феокрита;
Зато читал Адама Смита
И был глубокий эконом,

 

Молодой Онегин сильно увлёкся любовными страстями, научился быть чрезвычайно обольстительным в женских глазах и завёл множество амурных интриг. В Петербурге он вёл рассеянную жизнь. Днём гулял на бульваре, потом ездил в рестораны, на балы и вечеринки. Часто бывал в театре, знал толк в балете. Отлично одевался, носил модные европейские новинки из Парижа и Лондона, по три часа в день проводил перед зеркалами.

Но

 

…рано чувства в нем остыли;
Ему наскучил света шум;
Красавицы не долго были
Предмет его привычных дум;
Измены утомить успели;
Друзья и дружба надоели…

 

Онегиным овладела русская хандра, так что он даже стал похож на байроновского Чайльд-Гарольда. Евгений взялся читать серьёзные книги, пробовал даже писать, «но труд упорный ему был тошен». Пушкин пишет, что как раз это время сам подружился с ним:

 

Мне нравились его черты,
Мечтам невольная преданность,
Неподражательная странность
И резкий, охлажденный ум.
Я был озлоблен, он угрюм;
Страстей игру мы знали оба;
Томила жизнь обоих нас;
В обоих сердца жар угас;

 

От разочарования Онегин стал язвителен и желчен, но не потерял присущей ему правдивости и искренности – главного своего качества. Умер его разорённый отец. Евгений мог остаться совсем без средств, но как раз к сроку пришлась смерть его дяди, от которого он унаследовал богатое имение.

Евгений Онегин

Евгений Онегин. Художница Е. Самокиш-Судковская, 1908

 

Онегин уехал в деревню и думал заняться хозяйством, сделав тем свою жизнь более деятельной. Однако

 

Два дня ему казались новы
Уединенные поля,
Прохлада сумрачной дубровы,
Журчанье тихого ручья;
На третий роща, холм и поле
Его не занимали боле;
Потом уж наводили сон;
Потом увидел ясно он,
Что и в деревне скука та же,
Хоть нет ни улиц, ни дворцов,
Ни карт, ни балов, ни стихов…

 

Автор краткого содержания