Великий немецкий писатель Иоганн Вольфганг Гёте родился 28 августа 1749 г. во Франкфурте-на-Майне. Судьба с раннего детства поставила мальчика в счастливые условия. Дед его с материнской стороны происходил из старинной фамилии и занимал одну из высших должностей в городе. Отец его был богатым и образованным человеком, мать, умная и развитая женщина, обладала мягким, веселым и примиряющим характером. Ребенок рос в довольстве, в счастливой буржуазной обстановке, природа одарила его прекрасной внешностью и блестящими способностями. Семи или восьми лет Гёте уже владел древними и новыми языками. Первоначальное образование мальчика взял на себя его отец, затем были приглашены домашние учителя.

Гёте, портрет

Портрет Иоганна Вольфганга фон Гёте. Художник Г. фон Кюгельген, 1808-09

 

В 1765 г. шестнадцатилетний Гёте поступает в лейпцигский университет для изучения юридических наук. Пребывание в университете доставило юноше известный запас фактических знаний, но он был не удовлетворен господствовавшим в университете педантизмом и рутиной, Из Лейпцига Гёте переходит в Страсбург (1770); но и здесь его мало удовлетворяет изучение права. Он обращается к медицине и естествознанию. Неудовлетворенный наукой, Гёте переходит к алхимии и ищет удовлетворения в общении с товарищами, в их похождениях. Таким образом индивидуализм, титанические притязания личности, не удовлетворенной положительной наукою и обычными интересами жизни – черты, составившие впоследствии главный мотив периода «бурных стремлений», «Вертера» и первоначального «Фауста», – уже обрисовываются в юношеские годы Гёте. В Страсбурге Гёте познакомился с Гердером, который имел огромное влияние на поэта. Гердер возбудил в нем любовь к немецкой старине, развивал перед ним свои идеи о значении национального элемента в творчестве; он же научил его любить Шекспира и восхищаться Страсбургским собором, величественным памятником старинного немецкого искусства. Под влиянием бесед с Гердером Гёте, вероятно, впервые стал знакомиться с преданиями и легендами прошлого. В это время познакомился он с автобиографией средневекового рыцаря, впоследствии героя его знаменитой трагедии «Гёц фон Берлихинген»; в это же время обратила на себя его внимание средневековая легенда о чудесном маге Фаусте, – сюжет, с которым Гёте не расставался потом почти всю жизнь.

К Страсбургскому же периоду жизни Гёте относится и первая любовь поэта к Фридерике Брион. Гёте в этом романе, как и в последующих, обнаружил некоторые черты, за которые поэта упрекали даже его поклонники. Он никогда не мог увлечься глубоко и на продолжительное время. Разрывая с предметом своей любви, он нередко разбивал сердце девушки; нежелание связывать свою судьбу, стремление к покою, всегда жившее в душе Гёте даже в моменты самых бурных его увлечений, – эти черты, граничащие с эгоизмом, заставили его покинуть Фридерику. Вернувшись во Франкфурт, Гёте создает свое первое крупное произведение, трагедию «Гёц фон Берлихинген» (1773 г.), явившуюся ярким выражением идей Sturm und Drang'а («Бури и натиска») и сразу доставившую автору широкую известность. В «Гёце» отразились также отношения Гёте к Фридерике Брион.

 

Гении и злодеи. Иоганн Вольфганг Гёте. Видеофильм

 

Еще более громкую славу доставило поэту следующее за «Гёцем» произведение: «Страдания юного Вертера». Канвою для романа послужили опять личные впечатления поэта: его отношения к Шарлотте Буфф, сменившей Фридерику, и самоубийство его друга Иерузалема. Но на этой канве Гёте вышил такие богатые узоры, которые до сих пор остаются лучшим памятником той бурной эпохи сомнений и колебаний. Вертер – избранная натура, человек с титаническими притязаниями, истое дитя Sturm und Drang'а, предтеча Фауста. Сталкиваясь с окружающей действительностью, он не находит соответствия между ней и своими идеалами. Он разочаровывается во всем: в религии, науке, государственных и общественных установлениях и кончает жизнь самоубийством. Вертер утратил средневековую веру, а наука, к которой он предъявляет слишком большие требования, в которой он ищет ответов на все вопросы бытия, не может ответить на них. Этот роковой разлад, этот мучительный переход от веры и сомнений к истинному взгляду на науку и на задачи земного существования, переход, породивший поэзию так называемой «мировой скорби», составляет главный мотив величайшего из произведений Гете – «Фауста». «Вертер» вышел в 1774 г, и совершил настоящую революцию в европейской литературе, вызвал массу подражаний и явился прототипом тех разочарованных героев, которые наводнили всю тогдашнюю беллетристику.

К 1775 г. относится третий роман Гёте с Елизаветой Шенман, который окончился так же бесплодно, как и два первых. Около этого же времени Гёте написал два драматических произведения; «Клавиго» и «Стеллу», далеко уступающих «Гёцу». В 1770 г. Гёте по приглашению герцога Карла Августа переехал вВеймар. Здесь он делил время между похождениями, предпринимаемыми вместе с герцогом, и административными трудами. Он был назначен министром и тайным советником и одно время деятельно помогал герцогу в делах управления. Здесь он задумал свои замечательные произведения: «Ифигения в Тавриде», «Торквато Тассо», «Эгмонт» и др. Некоторые из них были окончательно обработаны только после путешествия в Италию (1786-88), которое Гёте предпринял из Веймара и которое имело благотворное влияние на его поэтическое развитие. В Веймаре Гёте подружился с госпожой фон Штейн, развитой и образованной женщиной. Их продолжительная дружба доставила немало счастливых минут поэту; он читал госпоже фон Штейн свои произведения, беседовал с нею о вопросах искусства. В то же время Гёте увлекался изучением естественных наук и предпринимал исследования по геологии, ботанике и сравнительной анатомии. В последних ему особенно посчастливилось: Гёте удалось доказать, что межчелюстная кость, которую считали принадлежащей исключительно животным, существует в уродливых случаях и у человека (в настоящее время доказано, что эта кость существует в зародышевой жизни у всякого человека отдельно от верхнечелюстной кости, с которой впоследствии вполне срастается).

В 1794 г. он сблизился с Шиллером. Это был период, когда Гёте перешел к объективности и классическому искусству. Оба поэта стали издавать журнал «Оры», в котором проповедовали чистую гуманность, т.е. любовь к истине и красоте, отказываясь затрагивать временные, случайные и политические интересы. Этот индифферентизм Гёте к страданиям и борьбе человечества, это «олимпийство», достигшее своего апогея в то время, когда громы французской революции потрясали весь мир, вызывали впоследствии критику, особенно со стороны еврейского поэта Берне. В 1797 г. Шиллер и Гёте издали «Ксении», ряд острых эпиграмм против врагов, нападавших на литературное направление обоих поэтов.

Памятник Гёте и Шиллеру в Веймаре

Памятник Гёте и Шиллеру в Веймаре

 

Кроме «Ифигении в Тавриде» и других произведений из античной жизни поворот Гёте к чистому искусству выразился в очаровательной по своей эпической красоте поэме «Герман и Доротея» (1797). В 1808 г. появилась в окончательном виде первая часть «Фауста», – самое гениальное и глубокое произведение Гёте. Его можно назвать внутренней историей нового человека. В нем собраны все колебания, все страдания, сомнения и думы нового человечества, прошедшего мучительный путь, прежде чем оно обратилось к истинно-научному знанию и к истинной задаче земного существования – труду для блага своих ближних. Сознание ограниченности человеческого познания, представление о человеке, как о члене общества, – идеи, сменившие тягу к необузданному индивидуализму, нашли свое выражение в последнем из крупных произведений Гёте, в романе «Вильгельм Мейстер» («Годы учения Вильгельма Мейстера», 1794-96; «Годы странствий Вильгельма Мейстера», 1821).

В последние годы жизни Гёте был занят составлением своих воспоминаний, которые озаглавил «Поэзия и правда» (1811-14) и в которых правда переплетается с вымыслом. В старости Гёте особенно усердно занимался естественнонаучными трудами, но был скорее философом и теоретиком, чем экспериментатором. Несмотря на это, а может быть, и поэтому, Гёте дошел до некоторых крупных обобщений, сделавших ему имя в науке. В ботанике он развил идею о метаморфозе листа в цветочные органы, а в сравнительной анатомии независимо от Окена пришел к выводу, что череп, представляет, в сущности несколько видоизмененных и сросшихся позвонков. Взгляды Гёте в биологии были взглядами эволюциониста. Вторая часть «Фауста» (1824-31), появившаяся в конце жизни поэта, наполнена аллегориями и, по мнению многих критиков, свидетельствует об упадке творчества Гёте. В ней Фауст излечивается от своей скорби, отказывается от титанических притязаний, примиряется с жизнью, с ограниченностью нашего познания и находит свое удовлетворение в служении ближним и в содействии будущему счастью человечества.

Гёте умер 22 марта 1832 г., в Веймаре, где и покоится его прах.

 

Уважаемые гости! Если вам понравился наш проект, вы можете поддержать его небольшой суммой денег через расположенную ниже форму. Ваше пожертвование позволит нам перевести сайт на более качественный сервер и привлечь одного-двух сотрудников для более быстрого размещения имеющейся у нас массы исторических, философских и литературных материалов. Переводы лучше делать через карту, а не Яндекс-деньгами.