Почему Онегин не отказался от дуэли с Ленским? Почему он поступил неблагородно, сперва раздразнив поэта, а потом приняв его вызов на дуэль?

Причина дуэли сложна. Сперва был задет эгоизм Онегина. Он дулся на Ленского за то, что тот завлек его на праздник, где собралось все провинциальное общество. Евгения ещё и посадили за стол прямо напротив Татьяны – после их недавнего объяснения в саду. От этого застенчивая девушка пришла в страшное волнение.

 

...Сажают прямо против Тани,
И, утренней луны бледней
И трепетней гонимой лани,
Она темнеющих очей
Не подымает: пышет бурно
В ней страстный жар; ей душно, дурно;
Она приветствий двух друзей
Не слышит, слезы из очей
Хотят уж капать; уж готова
Бедняжка в обморок упасть...

 

Евгений был крайне раздосадован этим.

 

Траги-нервических явлений,
Девичьих обмороков, слез
Давно терпеть не мог Евгений:
Довольно их он перенес.
Чудак, попав на пир огромный,
Уж был сердит. Но, девы томной
Заметя трепетный порыв,
С досады взоры опустив,
Надулся он и, негодуя,
Поклялся Ленского взбесить
И уж порядком отомстить.

 

Начав танцевать с возлюбленной Ленского, Ольгой, Онегин своим ухаживанием за ней и хотел «взбесить» и проучить своего друга.

 

...проворно
Онегин с Ольгою пошел;
Ведет ее, скользя небрежно,
И, наклонясь, ей шепчет нежно
Какой-то пошлый мадригал
И руку жмет – и запылал
В ее лице самолюбивом
Румянец ярче. Ленский мой
Всё видел: вспыхнул, сам не свой;
В негодовании ревнивом
Поэт конца мазурки ждет
И в котильон ее зовет.

Но ей нельзя. Нельзя? Но что же?
Да Ольга слово уж дала
Онегину. О Боже, Боже!
Что слышит он? Она могла…
Возможно ль? Чуть лишь из пеленок,
Кокетка, ветреный ребенок!
Уж хитрость ведает она,
Уж изменять научена!
Не в силах Ленский снесть удара;
Проказы женские кляня,
Выходит, требует коня
И скачет. Пистолетов пара,
Две пули – больше ничего –
Вдруг разрешат судьбу его.

 

Онегин совсем не предполагал, что дело дойдет до дуэли, однако Ленский вызвал его на поединок – и притом не лично, а через выбранного им секунданта, Зарецкого, «старого дуэлиста».

Онегин мог извиниться и помириться с Ленским, но не сделал этого, а принял вызов, хотя.

 

Наедине с своей душой
Был недоволен сам собой.

 

Он сознавал, что был неправ, когда

 

...над любовью робкой, нежной
Так подшутил вечόр небрежно,

 

Онегин понимал, что должен был бы «чувства обнаружить» и, попросив прощения, «обезоружить младое сердце» Ленского, которого искренно любил. Почему же он от этого уклонился?

Потому что –

 

в это дело
вмешался старый дуэлист;
он зол, он сплетник, он речист...

 

Страх того, что извинение и примирение могут истолковать невыгодно для него, сказать, что он трус, страх «общественного мнения» заставляет Онегина принять вызов Ленского, перед которым он виноват...

Дуэль Онегина и Ленского

Дуэль Онегина и Ленского. Художник И. Е. Репин, 1899

 

Вспоминаются слова грибоедовского Фамусова, который так беспокоился о том, «чтό станет говорить княгиня Марья Алексевна?».

Ложный стыд светского общества привёл к тому, что Онегину оказалось легче подставить лоб пуле на дуэли и самому целить в близкого друга, чем иметь мужество признать себя виноватым и попросить прощения...