если вам нужны сжатые сведения по этой теме, прочтите статью Берия, Лаврентий Павлович – краткая биография

Лаврентий Павлович Берия (17 (29) марта 1899 – 23 декабря 1953 года) – советский политик грузинской национальности, Маршал Советского Союза, глава органов государственной безопасности в годы Второй Мировой войны.

Берия был самым влиятельным из глав секретной полиции Сталина и дольше всех других руководил ею. Он управлял и многими другими областями жизни Советского государства, являлся де-факто Маршалом Советского Союза, стоя во главе отрядов НКВД, которые были созданы для партизанских операций Великой Отечественной войны и в качестве «заградотрядов» против тысяч «перебежчиков, дезертиров, трусов и симулянтов». Берия осуществил огромное расширение лагерной системы ГУЛАГа и был главным ответственным за секретные оборонные институты – «шарашки», сыгравшие крупнейшую военную роль. Он создал эффективную разведывательную и диверсионную сеть. Вместе со Сталиным Берия принимал участие в Ялтинской конференции. Сталин представил его президенту Рузвельту, как «нашего Гиммлера». После войны Берия организовал захват коммунистами государственных институтов Центральной и Восточной Европы и с успехом завершил проект создания советской атомной бомбы, которому Сталин придавал абсолютный приоритет. Это создание удалось окончить за пять лет благодаря советскому шпионажу на Западе, проводимому НКВД Берии.

После смерти Сталина в марте 1953 Берия стал заместителем главы правительства (Председателя Совета Министров СССР) и готовил кампанию либерализации. На короткий срок он вместе с Маленковым и Молотовым сделался одним из членов правящей «тройки». Самоуверенность Берии склонила его к недооценке других членов Политбюро. Во время государственного переворота, который возглавлял Н. Хрущев, пользовавшийся содействием маршала Георгия Жукова, Берия был арестован по обвинению в государственной измене во время заседания Политбюро. Нейтрализацию НКВД обеспечили войска Жукова. После допроса Берия был доставлен в подвалы Лубянки и расстрелян генералом Батицким.

Лаврентий Павлович Берия

Лаврентий Павлович Берия

 

Молодость Берии и его восхождение к власти

Берия родился в Мерхеули, недалеко Сухуми, Кутаисской губернии (ныне в Грузии). Он относился к народности мегрелов и рос в грузинско-православной семье. Мать Берии, Марта Джакели (1868-1955), связанная отдалённым родством с мегрельским княжеским родом Дадиани, была глубоко религиозной женщиной. Она проводила много времени в церкви и умерла в одном из храмов. Марта успела один раз овдоветь до того, как вышла замуж за отца Лаврентия, Павла Хухаевича Берию (1872-1922), землевладельца из Абхазии. У Лаврентия были брат (имя неизвестно) и сестра Анна, родившаяся глухонемой. В своей автобиографии Берия упоминает только о своей сестре и племяннице. Брат его, видимо, либо был мертв, либо не поддерживал отношений с Берией, после того как тот покинул Мерхеули.

Берия окончил Сухумское высшее начальное училище. К большевикам он примкнул в марте 1917 года, будучи студентом Бакинского среднего механико-технического строительного училища (позже – Азербайджанская государственная нефтяная академия), чья программа была связана с нефтяными отраслями промышленности.

В 1919 году 20-летний Берия начал свою карьеру в органах госбезопасности, но не большевицких, а в контрразведке враждебных советской республике бакинских мусаватистов. Сам он потом утверждал, что выполнял роль коммунистического агента в мусаватистском стане, однако эта его собственная версия не может считаться доказанной. После захвата города Красной армией (28 апреля 1920) Берия, по некоторым сведениям, спасся от казни лишь по случайности. Попав на время в тюрьму, он завязал там связь с Ниной Гегечкори, племянницей своего сокамерника. Им удалось бежать на поезде. 17-летняя Нина была образованной девушкой из аристократической семьи. Один ее дядя был министром в меньшевицком правительстве Грузии, другой – министром у большевиков. Впоследствии она стала женой Берии.

В 1920 или 1921 году Берия вступил в ЧК – большевицкую тайную полицию. В августе 1920 года он стал управляющим делами ЦК КП(б) Азербайджана, а в октябре того же года – ответственным секретарём Чрезвычайной комиссии по экспроприации буржуазии и улучшению быта рабочих. Однако на этой должности он проработал лишь около полугода. В 1921 Берия был обвинён в превышении полномочий и в фальсификации уголовных дел, однако благодаря заступничеству Анастаса Микояна избежал серьёзной кары.

Большевики подняли восстание в находившейся тогда под властью меньшевиков Демократической Республике Грузии. Вслед за этим туда вторглась Красная Армия. ЧК активно участвовала в этом конфликте, который окончился поражением меньшевиков и созданием Грузинской ССР. В подготовке восстания против меньшевиков участвовал и Берия. В ноябре 1922 года он был переведён из Азербайджана в Тифлис и вскоре стал там начальником секретно-оперативной части грузинского филиала ГПУ (преемника ВЧК) и заместителем его главы.

В 1924 году Берия играл видную роль в подавлении грузинского национального восстания, окончившегося казнью 10 тысяч человек.

Молодой Берия

Берия в молодости. Фото 1920-х годов

 

В декабре 1926 Берия стал председателем ГПУ Грузии, а в апреле 1927 – и грузинским наркомом внутренних дел. Серго Орджоникидзе, глава большевиков Закавказья, представил его влиятельному грузинскому земляку – Сталину. Лаврентий Павлович по мере сил содействовал восхождению Сталина к власти. За годы руководства грузинским ГПУ Берия фактически уничтожил разведывательные сети Турции и Ирана в советском Закавказье и сам успешно навербовал агентов в правительствах этих стран. Во время отпусков Сталина на юге он также отвечал за безопасность.

Председателем ГПУ всего Закавказья был тогда видный чекист Станислав Реденс, муж Анны Аллилуевой, сестры жены Сталина, Надежды. Берия и Реденс не ладили друг с другом. Реденс и грузинское руководство пытались избавиться от карьериста Берии и перевести его на Нижнюю Волгу. Однако Берия в своих интригах против них действовал более ловко и изобретательно. Однажды Лаврентий Павлович напоил Реденса в стельку, раздел и отправил домой абсолютно голым. Весной 1931 Реденса перевели из Закавказья в Белоруссию. Это облегчило дальнейшую карьеру Берии.

В ноябре 1931 году Берия был назначен главой Компартии Грузии, а в октябре 1932 – всего Закавказья. В феврале 1934 года, на XVII съезде партии, его избрали членом ЦК ВКП(б).

 

Берия и Большой Террор Сталина

Как известно, в 1934 старая партийная гвардия делала попытки сместить Сталина. При избрании членов ЦК на XVII партсъезде глава ленинградских коммунистов Сергей Киров собрал больше голосов, чем Сталин, и этот факт был скрыт лишь усилиями комиссии по подсчёту бюллетеней, возглавлявшейся Лазарем Кагановичем. Влиятельные коммунисты предлагали Кирову возглавить партию вместо Сталина. Совещания об этом проходили на квартире Серго Орджоникидзе. До самого конца 1934 года и Сталин, и оппозиция ему вели упорные подковёрные интриги. Сталин предлагал отозвать Кирова из Ленинграда и назначить его одним из четырёх секретарей ЦК. Киров отказывался от переезда в Москву. Сталин настаивал, но был вынужден отступить, когда просьбу оставить Кирова в Ленинграде ещё на два года поддержали Куйбышев и Орджоникидзе. Отношения между Кировым и Сталиным всё ухудшались. Рассчитывая на поддержку Орджоникидзе, Киров надеялся посоветоваться с ним в Москве на ноябрьском пленуме ЦК. Но Орджоникидзе в Москве не оказалось. В начале ноября он с Берией был в Баку, где ему неожиданно стало плохо после ужина. Берия отвез больного Серго на поезде в Тбилиси. После парада 7 ноября Орджоникидзе опять стало плохо. У него открылось внутреннее кровотечение, потом случился сильный сердечный приступ. Политбюро послало в Тифлис трёх докторов, но они не установили причины таинственного недомогания Орджоникидзе. Несмотря на плохое самочувствие, Серго хотел вернуться в Москву, чтобы участвовать в работе пленума, но Сталин твердо велел ему выполнять указания врачей и не приезжать в столицу до 26 ноября. Более чем, вероятно, что таинственную болезнь Орджоникидзе, которая удержала его вдали от общения с Кировым, вызвали происки руководимого Сталиным Берии.

К 1935 году Берия стал одним из самых доверенных подчиненных Сталина. Он укрепил свою позицию в сталинском окружении изданием (1935) книги «К вопросу об истории большевистских организаций в Закавказье» (настоящими её авторами, по-видимому, были М. Торошелидзе и Э. Бедия). В ней всячески раздувалась роль Сталина в революционном движении. «Моему дорогому и любимому Хозяину, великому Сталину!» – подписал Берия дарственный экземпляр.

После убийства Кирова (1 декабря 1934) Сталин начал свою Великую Чистку, главной целью которой являлась высшая партийная гвардия. Берия открыл такую же чистку в Закавказье, используя её как возможность свести многие личные счеты. Покончил с собой или был убит (говорят, даже лично Берией) Агаси Ханджян, первый секретарь компартии Армении. В декабре 1936 после ужина у Лаврентия Павловича внезапно скончался Нестор Лакоба, глава советской Абхазии, которые незадолго до этого сильно способствовал возвышению Берии, а теперь, умирая, называл его своим убийцей. Перед погребением Нестора Лаврентий Павлович велел удалить у трупа все внутренние органы, а позже выкопал тело Лакобы и уничтожил его. Вдова Нестора была брошена в тюрьму. По приказу Берии к ней в камеру подбросили змею, от чего она сошла с ума. Другой видной жертвой Лаврентия Павловича стал, нарком образования Грузинской ССР Гайоз Девдариани. Берия приказал казнить братьев Девдариани – Георгия и Шалву, которые занимали высокие должности в НКВД и а компартии. Берия арестовал и брата Серго Орджоникидзе, Папулию, а затем уволил из Тифлисского совета ещё одного его брата – Валико.

В июне 1937 года Берия сказал в одной речи: «Пусть знают враги, что всякий, кто попытается поднять руку против воли нашего народа, против воли партии Ленина-Сталина, будет беспощадно смят и уничтожен».

Берия, Сталин, Светлана Аллилуева

Берия с дочерью Сталина Светланой Аллилуевой на коленях. На заднем плане - Сталин

 

Берия во главе НКВД

В августе 1938 года, Сталин перевёл Берию в Москву на должность первого заместителя главы Народного комиссариата внутренних дел (НКВД), в котором были объединены органы государственной безопасности и милицейские силы. Тогдашний глава НКВД, Николай Ежов, которого Берия ласково называл «дорогой Ёжик», безжалостно проводил сталинский Большой Террор. Миллионы людей по всему СССР подверглись тюремному заключению или казни как «враги народа». К 1938 году подавительство приняло размеры, которые уже грозили развалом экономики и армии. Это принудило Сталина ослабить «чистку». Он решил сместить Ежова и поначалу думал сделать новым главой НКВД своего «верного пса» Лазаря Кагановича, но в итоге выбрал Берию, видимо, потому, что тот имел большой опыт работы в карательных органах. В сентябре 1938 Берия был назначен начальником Главного управления государственной безопасности (ГУГБ) НКВД, а в ноябре сменил Ежова на посту наркома внутренних дел. Больше не нужный Сталину и слишком много знавший Ежов был расстрелян в 1940 году. НКВД подвергся очередной чистке, во время которой половина руководящего персонала была заменена ставленниками Берия, многие из которых являлись уроженцами Кавказа.

Хотя имя Берии как главы НКВД прочно ассоциируется с репрессиями и террором, его вступление в руководство наркоматом на первых порах ознаменовалось ослаблением репрессий ежовской эпохи. Более 100 тысяч человек было освобождено из лагерей. Власти официально признали, что во время чисток были некоторые «несправедливости» и «эксцессы», возложив всю вину за них исключительно на Ежова. Однако либерализация была лишь относительной: аресты и казни продолжались и в 1940 году, а с приближением войны темпы чистки вновь ускорились. В этот период Берия руководил депортациями «политически ненадёжных» людей из недавно присоединённых к СССР прибалтийских и польских областей. Он же организовал убийство Льва Троцкого в Мексике.

В марте 1939 Берия стал кандидатом в члены Политбюро ЦК. Он не получил полноправного членства в Политбюро до 1946 года, но уже в довоенную эпоху был одним из высших руководителей Советского государства. В 1941 году Берия сделался генеральным комиссаром госбезопасности. Это высшее квази-воинское звание приравнивалось к званию Маршала Советского Союза.

5 марта 1940 года, после того, как в Закопане прошла Третья конференция Гестапо – НКВД, Берия направил Сталину записку (№ 794/B), где утверждал, что польские военнопленные, содержимые в лагерях и тюрьмах Западной Беларуси и Украины – враги Советского Союза. Берия рекомендовал уничтожить их. Большинство из этих пленников были военные, но среди них находилось и немало интеллектуалов, врачей, священников. Общее их число превышало 22 тысячи. С одобрения Сталина НКВД Берии казнило польских пленных, устроив «Катынский расстрел».

С октября 1940 по февраль 1942 Берия и НКВД провели новую чистку Красной Армии и смежных с ней учреждений. В феврале 1941 года Берия стал заместителем председателя Совета Народных Комиссаров, а в июне, после вторжения нацистской Германии в СССР – членом Государственного комитета обороны (ГКО). Во время Великой Отечественной войны он перебросил миллионы заключенных лагерей ГУЛАГа в армию и на военное производство. Берия взял под свой контроль производство вооружений, и (вместе с Маленковым) – воздушных судов и авиационных двигателей. Это стало началом альянса между Берией и Маленковым, который позже получил большую важность.

Берия с женой и детьми

Лаврентий Берия с семьёй

 

В 1944 году, когда немцы были изгнаны с советской территории, Берии было поручено покарать ряд этнических меньшинств, пошедших в годы войны на сотрудничество с оккупантами (чеченцев, ингушей, крымских татар, понтийских греков и немцев Поволжья). Все эти нации были депортированы с родных мест в Среднюю Азию.

В декабре 1944 года, НКВД Берии поручили контролировать создание советской атомной бомбы («Задача № 1»). Бомба была создана и испытана 29 августа 1949 года. Берия руководил успешной кампанией советской разведки в отношении Программы атомного оружия Соединенных Штатов. В ходе неё удалось добыть большую часть необходимых технологий. Берия обеспечил и необходимую рабочую силу для этого чрезвычайно трудоемкого проекта. Им было привлечено не менее 330 тысяч человек, в том числе 10 тысяч техников. Десятки тысяч узников ГУЛАГа были отправлены на работы в урановых рудниках, на строительство и эксплуатацию заводов по производству урана. Они построили и полигоны для ядерных испытаний – в Семипалатинске и на архипелаге Новая Земля. НКВД обеспечил необходимую секретность проекта. Правда, физик Петр Капица отказался работать с Берией, даже после того как тот попытался «подкупить» его подарком охотничьего ружья. Сталин в этой ссоре поддержал Капицу.

В июле 1945 года, когда советская полицейская система была окончательно переустроена по военному образцу, Берия официально получил звание Маршала Советского Союза. Он никогда не командовал ни одной настоящей армейской частью, но внёс немалый вклад в победу над Германией благодаря работе по организации военного производства, действиям партизан и диверсантов. Однако Сталин никогда публично не отмечал размеров этого вклада. В отличие от  большинства других советских маршалов, Берия не получил ордена Победы.

 

Берия в послевоенные годы

По мере того как Сталин после войны приближался к 70-летию, среди его ближайшего окружения усиливалась скрытая борьба. В конце войны наиболее вероятным преемником Вождя казался Андрей Жданов, который в военные годы являлся главой ленинградской парторганизации, а в 1946 был назначен контролировать идеологию и культуру. После 1946 года Берия скрепил свой союз с Маленковым, чтобы противостоять возвышению Жданова.

30 декабря 1945 Берия сложил с себя обязанности главы НКВД, сохранив при этом общий контроль над вопросами национальной безопасности. Однако новый нарком (с марта 1946 – министр) внутренних дел, Сергей Круглов, не был человеком Берии. Кроме того, к лету 1946 года, ставленник Берии Всеволод Меркулов был заменён на посту главы Министерства государственной безопасности (МГБ) Виктором Абакумовым. Абакумов с 1943 по 1946 был главой СМЕРШа. Его отношения с Берией был отмечены как тесным сотрудничеством (Абакумов возвысился благодаря поддержке Берии), так и соперничеством. При поощрении Сталина, который начинал опасаться Лаврентия Павловича, Абакумов стал создавать круг собственных сторонников внутри МГБ, чтобы противостоять господству Берии над силовыми министерствами. Круглов и Абакумов оперативно заменяли людей Берии в руководстве аппаратом госбезопасности собственными ставленниками. Очень скоро замминистра внутренних дел Степан Мамулов остался единственным союзником Берии вне системы внешней разведки, которую Лаврентий Павлович продолжал контролировать. Абакумов стал проводить важные операции без консультаций с Берией, часто работая в тандеме со Ждановым, а иногда – по прямым указаниям Сталина. Некоторые историки считают, что эти операции – вначале косвенно, но со временем всё прямее – направлялись против Берии.

Одним из первых таких шагов было дело Еврейского антифашистского комитета, которое было начато в октябре 1946 года и в итоге повело к убийству Соломона Михоэлса и аресту многих других членов ЕАК, воскресившего старую большевицкую идею передачи евреям Крыма в качестве «автономной республики». Это дело нанесло сильный урон влиянию Берии. Тот активно помогал созданию ЕАК в 1942 году, в его окружение входило немало евреев.

После скоропостижной и довольно странной кончины Жданова в августе 1948 Берия и Маленков укрепили свои позиции мощным ударом по сторонникам умершего – «ленинградским делом». Среди казненных были заместитель Жданова Алексей Кузнецов, видный экономист Николай Вознесенский, глава ленинградской парторганизации Петр Попков и глава правительства РСФСР Михаил Родионов. Лишь после этого Никита Хрущев стал рассматриваться как возможная альтернатива тандему Маленкова и Берии.

В послевоенные годы Берия руководил созданием коммунистических режимов в странах Восточной Европы, проходившим как правило путём государственных переворотов. Он лично подбирал новых, зависимых от СССР восточноевропейских лидеров. Но с 1948 года Абакумов инициировал ряд дел против этих вождей. Их кульминацией стал арест в ноябре 1951 Рудольфа Сланского, Бедржиха Геминдера и других руководителей Чехословакии. Подсудимых как правило обвиняли в сионизме, космополитизме и поставках оружия в Израиль. Берия был весьма встревожен этими обвинениями, так как большое количество оружия из Чехии было продано в Израиль по его прямому приказу. Берия стремился к союзу с Израилем для продвижения советского влияния на Ближнем Востоке, но другие кремлёвские вожаки решили вместо этого вступить в прочный союз с арабскими странами. 14 виднейших деятелей коммунистической Чехословакии, из которых 11 были евреями, были признаны виновными по суду и казнены. Похожие судебные процессы прошли тогда в Польше и других вассальных СССР странах.

Абакумов был вскоре заменен Семеном Игнатьевым, который еще усилил антисемитскую кампанию. 13 января 1953 года со статьи в «Правде» началось самое крупное антиеврейское дело в Советском Союзе – «дело врачей». Несколько видных докторов-евреев были обвинены в отравлении высших советских вождей и арестованы. Одновременно, в советской прессе развернулась антисемитская кампания, названная борьбой против «безродного космополитизма». Первоначально было арестовано 37 человек, но это число быстро дошло до нескольких сотен. Десятки советских евреев были уволены с видных постов, арестованы, отправлены в ГУЛАГ или казнены. Некоторые историки говорят, что МГБ по приказу Сталина готовил депортацию всех советских евреев на Дальний Восток, однако такая гипотеза, почти несомненно, основывается на преувеличении; её чаще всего выдвигают еврейские же авторы. Многие исследователи настаивают, что выселения евреев не планировалось, а гонения на них не были жестоки. Через несколько дней после смерти Сталина 5 марта 1953 Берия освободил всех арестованных по этому делу, объявил его сфабрикованным и арестовал функционеров МГБ, прямо в нём участвовавших.

Что касается других международных проблем, то Берия (вместе с Микояном) верно предугадал победу Мао Цзэдуна в китайской гражданской войне и сильно ей содействовал. Он позволил Компартии Китая использовать в качестве плацдарма оккупированную советскими войсками Маньчжурию и организовал широчайшие поставки оружия «Народной освободительной армии» – в основном из захваченных арсеналов  японской Квантунской армии.

 

Берия и версия об убийстве Сталина

[См. также статью Смерть Сталина – кратко.]

Хрущев писал в своих мемуарах, что Берия сразу после инсульта Сталина «извергал ненависть» против Вождя и насмехался над ним. Когда вдруг показалось, что к Сталину возвращается сознание, Берия упал на колени и поцеловал руку Хозяина. Но тот вскоре вновь лишился чувств. Тогда Берия сразу встал и сплюнул.

Помощник Сталина Василий Лозгачев, который и обнаружил Вождя лежащим после удара, рассказывал, что Берия и Маленков были первыми из членов Политбюро, приехавшими к больному. Они прибыли на Кунцевскую дачу в 3 часа ночи 2 марта 1953, после телефонных звонков от Хрущева и Булганина, которые сами не хотели выезжать на место событий, боясь как-нибудь навлечь на себя гнев Сталина. Лозгачев убеждал Берию, что находящийся в бессознательном состоянии и в запачканной одежде Сталин болен и нуждается в медицинской помощи. Но Берия гневно отчитал его за «паникерство» и быстро ушел, приказав «не беспокоить нас, не раздувать панику и не тревожить товарища Сталина». Вызов врачей откладывался целых 12 часов, хотя парализованный Сталин не мог ни говорить, ни держать мочу. Историк С. Себаг-Монтефиоре называет такое поведение «экстраординарным», но отмечает, что оно согласовалось со стандартной сталинской (и вообще коммунистической) практикой отсрочки даже безусловно необходимых решений без официальной санкции высшего авторитета. Приказ Берии отложить немедленный вызов врачей молчаливо поддержало и всё остальное Политбюро. Положение усугублялось и тем, что тогда, в разгар «дела врачей», все доктора находились под подозрением. Личного врача Сталина уже пытали в подвалах Лубянки, за то, что он предложил Вождю больше лежать в постели.

Смерть Хозяина предотвратила новую, завершающую расправу с последними старыми большевиками, Микояном и Молотовым, к которой Сталин стал готовиться за год до этого. Вскоре после смерти Сталина, Берия, согласно воспоминаниям Молотова, с торжеством объявил Политбюро, что он «убрал [Сталина]» и «спас вас всех». Берия никогда явно не говорил, подстроил ли он инсульт Сталина или всего лишь оставил его умирать без медицинской помощи. Дополнительные аргументы в пользу версии, что Берия отравил Сталина варфарином, приводит недавняя статья Мигеля А. Фариа в журнале Surgical Neurology International. Антикоагулянт (средство для снижения свёртываемости крови) варфарин вполне мог вызвать симптомы, которыми сопровождался удар Сталина. Берии не составляло особого труда добавить это средство в пищу или питьё Иосифа Виссарионовича. Историк Саймон Себаг-Монтефиоре подчёркивает, что Берия в этот период имел все основания опасаться Сталина вполне мог использовать против него варфарин, но отмечает: он никогда не признавался в отравительстве и ни разу не оставался один на один со Сталиным в дни его болезни. К поражённому ударом Хозяину он приехал вместе с Маленковым – видимо, чтобы специально снять подозрения.

После смерти Сталина от вызванного инсультом отека легких Берия проявил широчайшие претензии. В тягостном молчании, которое воцарилось после агонии Сталина, Берия первым подошёл поцеловать его безжизненное тело (шаг, который Себаг-Монтефиоре уподобляет «снятию кольца с пальца умершего короля»). Пока другие соратники Сталина (даже спасённый теперь от почти неминуемой гибели Молотов) горько рыдали над телом усопшего, Берия выглядел, сияющим, оживлённым и плохо скрывал радость. Выйдя из комнаты, Берия нарушил скорбную атмосферу, начав громко звать своего шофёра. Его голос, по воспоминаниям дочери Сталина, Светланы Аллилуевой, отзывался эхом нескрываемого триумфа. Аллилуева заметила, что остальное Политбюро явно боялось Берии и было озабочено таким дерзким проявлением амбиций. «Поехал власть брать», – тихо пробормотал Микоян Хрущеву. Члены Политбюро тут же ринулись к своим лимузинам, чтобы не опоздать за Берией в Кремль.

Лаврентий Берия

Лаврентий Берия в последние годы жизни

 

Падение Берии

После смерти Сталина, Берия был назначен первым замом главы правительства и руководителем МВД который он тут же слил с МГБ. Его близкий союзник Маленков стал главой правительства и – поначалу – самым могущественным человеком в СССР. Берия был вторым по мощи, но при слабохарактерности Маленкова вполне мог вскоре подчинить его своему влиянию. Хрущев возглавил партию, а Ворошилов стал председателем Президиума Верховного Совета (т.е., главой государства).

Учитывая репутацию Берии, совсем не удивительно, что другие партийные лидеры смотрели на него с крайним подозрением. Хрущев был противником альянса Берии и Маленкова, но поначалу не имел сил бросить ему вызов. Однако он воспользовался шансом, который появился в июне 1953 года с началом стихийного восстания против коммунистического господства в Берлине и Восточной Германии.

На основании слов самого Берии, другие вожди подозревали, что он может использовать это восстание для того, чтобы согласиться на воссоединение Германии и положить конец Холодной войне в обмен на широкую помощь со стороны Соединенных Штатов, подобную той, что СССР получал в годы Второй Мировой войны. Высокая цена войны все ещё сильно сказывалась на советской экономике. Берия жаждал огромных финансовых ресурсов и иных преимуществ, которые можно было обеспечить путём уступок Соединенным Штатам и Западу. Поговаривали, что Берия тайно сулил Эстонии, Латвии и Литве серьезные перспективы национальной автономии по типу той, что имели восточноевропейские сателлиты СССР.

Восстание в Восточной Германии убедило кремлёвских вождей в том, что политика Берии могла опасно дестабилизировать советскую державу. Через несколько дней после событий в Германии, Хрущев убедил других лидеров низложить Берию. Лаврентия Павловича покинул его главный союзник, Маленков, а также первоначально склонявшийся на его сторону Молотов. Как говорят, против Берии колебался выступить лишь Ворошилов.

 

Арест, суд и казнь Берии

26 июня 1953 года Берия был арестован и отвезён в неустановленное место неподалеку от Москвы. Сведения о том, как это произошло, сильно расходятся. По наиболее вероятным рассказам, Хрущев 26 июня созвал Президиум ЦК и там вдруг начал яростную атаку на Берию, обвинив его в предательстве и платном шпионаже на британскую разведку. Берия был захвачен врасплох. Он спросил: «Что происходит, Никита? Зачем ты копаешься в моём белье?» Молотов и другие тоже быстро выступили против Берии, требуя его немедленной отставки. Когда Берия, наконец, понял, что происходит, и стал жалобно просить поддержки от Маленкова, этот его старый и близкий друг молча опустил голову, отвёл глаза, а потом нажал кнопку на своем столе. Это был условленный сигнал маршалу Георгию Жукову и группе вооруженных офицеров в соседней комнате (говорят, что одним из них был Леонид Брежнев). Они тут же вбежали на заседание и арестовали Берию.

Берию вначале поместили на гауптвахту в Москве, а затем перевезли в бункер штаба Московского военного округа. Министр обороны Николай Булганин приказал Кантемировской танковой дивизии и Мотострелковой Таманской прибыть в Москву, чтобы не дать лояльным Берии силам госбезопасности освободить своего шефа. Многие из подчиненных, протеже и сторонников Берии также были арестованы – в том числе Всеволод Меркулов, Богдан Кобулов, Сергей Гоглидзе, Владимир Деканозов, Павел Мешик и Лев Влодзимирский. Газета «Правда» долго молчала об арестах и лишь 10 июля оповестила советских граждан о «преступной деятельности Берии против партии и государства».

Берия и его сторонники были осуждены Специальным Судебным Присутствием Верховного Суда СССР 23 декабря 1953 г. без присутствия адвоката и без права обжалования. Председателем суда являлся маршал Иван Конев.

Берия был признан виновным:

1. В измене. Утверждалось (без доказательств), что «до момента своего ареста Берия поддерживал и развивал свои тайные связpи с иностранными разведками». В частности, попытки начать мирные переговоры с Гитлером в 1941 году через посла Болгарии были классифицированы как государственная измена. При этом никто не упомянул, что Берия действовал по приказу Сталина и Молотова. Утверждалось также, что Берия, который в 1942 году помогал организовать оборону Северного Кавказа, старался отдать его в руки немцам. Подчёркивалось, что «планируя захватить власть, Берия пытался получить поддержку империалистических государств ценой нарушения территориальной целостности Советского Союза и передачи части территории СССР капиталистическим государствам». Эти утверждения основывались на том, что Берия говорил своим помощникам: для улучшения международных отношений было бы разумно передать Калининградскую область Германии, часть Карелии – Финляндии, Молдавскую СССР – Румынии, а Курильские острова – Японии.

2. В терроризме. Участие Берии в чистке Красной Армии в 1941 году было классифицировано как акт терроризма.

3. В контрреволюционной деятельности во время Гражданской войны. В 1919 году Берия работал в службе безопасности Азербайджанской Демократической Республики. Берия утверждал, что он был назначен на эту работу партией «Гуммет», которая впоследствии объединилась с партиями «Адалят», «Ахрар» и бакинскими большевиками, образовав таким образом компартию Азербайджана.

В тот же день 23 декабря 1953 Берия и остальные обвиняемые были приговорены к смерти. Когда был прочитан смертный приговор, Лаврентий Павлович на коленях просил милосердия, а потом упал на пол и отчаянно рыдал. Шесть других обвиняемых были расстреляны в день окончания суда. Берия был казнён отдельно. Как пишет С. Себаг-Монтефиоре:

 

…Лаврентия Берию раздели до нижнего белья. На него надели наручники и привязали к крюку в стене. Он умолял сохранить ему жизнь и так кричал, что пришлось затолкать ему в рот полотенце. Лицо замотали бинтом, оставив открытыми только расширенные от ужаса глаза. Его палачом стал генерал Батицкий. За этот расстрел он был произведен в маршалы. Батицкий пустил Берии пулю в лоб…

 

Поведение Берии на суде и во время казни сильно напоминает то, как вёл себя в 1940 его предшественник по НКВД, Ежов, который тоже умолял сохранить ему жизнь. Тело Берии был кремировано, и останки его захоронены в подмосковном лесу.

 

Берия имел множество наград, среди которых были пять Орденов Ленина, три Ордена Красного Знамени, звание Героя социалистического труда (присвоено в 1943). Он дважды удостаивался Сталинской премии (1949 и 1951).

 

О сексуальных подвигах Лаврентия Павловича – см. в статье Берия и женщины.

 

Уважаемые гости! Если вам понравился наш проект, вы можете поддержать его небольшой суммой денег через расположенную ниже форму. Ваше пожертвование позволит нам перевести сайт на более качественный сервер и привлечь одного-двух сотрудников для более быстрого размещения имеющейся у нас массы исторических, философских и литературных материалов. Переводы лучше делать через карту, а не Яндекс-деньгами.