10. Империя и варварские королевства

Разделение Римской империи в 395 г. и прекращение императорской власти на Западе в 476 г. далеко не были распадением империи на два совершенно отдельные государства и полным исчезновением на Западе самой идеи империи. В сознании современников империя продолжала сохранять свое единство, и правительственные распоряжения издавались от имени обоих императоров. Когда Одоакр низложил Ромула Августула, права последнего в сущности перешли к восточному императору. Сами варварские короли признавали над собою императорскую власть. Они смотрели на себя, лишь как на правителей отдельных областей империи и начальников её вооруженных сил. Самое водворение их в разных провинциях совершалось большею частью с согласия, хотя бы и вынужденного, императоров. Между прочим, желая узаконить свою власть над местным населением, они добивались от императоров дарования им разных римских титулов; например, вестготские короли были «магистрами милиции», Хлодвиг получил из Константинополя титул «консула» и т. п. Коренное население римских провинции, занятых варварами, тоже чувствовало свою связь с империей, особенно в виду того, что варвары долгое время были еретиками‑арианами. После 476 г. оно весьма естественно признавало своим императором того, кто царствовал в Константинополе. Но в первые пятьдесят лет после падения Западной империи в Византии не было энергичных правителей, которые могли бы восстановить на Западе непосредственную власть империи.