7. Морские открытия португальцев. Первым народом, воспользовавшимся компасом для более отдаленных морских плаваний, были португальцы, которые решились пуститься прямо в океан. Они искали новых земель для покорения и новых племен для обращения в христианство, а также и морского пути в Индию. Во главе таких предприятий стал, между прочим, принц Генрих, получивший даже название Мореплавателя. Португальские моряки открыли прежде всего (в 1419 г.) остров Мадейру, потом острова Канарские, Азорские и Зеленого мыса и берега Северной Гвинеи. Папская грамота утвердила за Португалией как эти открытия, так и все, какие впредь будут сделаны до самой Индии. Мало-помалу португальцы дошли таким образом до экватора и перешли в южное полушарие, а в 1486 г. Варфоломей Диас достиг и южной оконечности Африки, которой португальский король (Иоанн II) велел дать имя «Мыса Доброй Надежды». Через несколько лет после этого, a именно в 1498 г., Васко де Гама, обогнув Африку и проехав вдоль восточного берега до экватора, через Индийский океан достиг Индии (см. карту 16). С Индией Европа уже раньше вела торговлю при посредничестве венецианцев и генуэзцев на Средиземном море, и арабов и других мусульманских народов, перевозивших товары большими караванами. Турки очень стеснили эту торговлю, и когда в начале XVI в. (1517) они завоевали Египет, через который торговля совершалась более беспрепятственно, морской путь в Индию пришелся как нельзя более кстати.

Уважаемые гости! Если вам понравился наш проект, вы можете поддержать его небольшой суммой денег через расположенную ниже форму. Ваше пожертвование позволит нам перевести сайт на более качественный сервер и привлечь одного-двух сотрудников для более быстрого размещения имеющейся у нас массы исторических, философских и литературных материалов. Переводы лучше делать через карту, а не Яндекс-деньгами.