8. Открытие Америки

Одновременно с этим генуэзский моряк Христофор Колумб или Коломбо (род. 1446, ум. 1506), поступивший на службу к Фердинанду Арагонскому и Изабелле Кастильской, задумал проехать в Индию и открыть по дороге для испанского владычества и распространения христианства новые страны другим путем – плывя не вокруг Африки, а по Атлантическому океану все на запад. Это был очень смелый замысел, и Колумбу стоило немало хлопот и труда, чтобы его осуществить.

Портрет Колумба

Портрет Христофора Колумба. Художник С. дель Пьомбо, 1519

 

Он плыл на трех кораблях от испанской гавани Палоса до первого открытого им острова (Гванагани, переименованного им в Сан-Сальвадор) около двух с половиною месяцев (3 авг. – 12 окт. 1492 г). Колумб вовсе не думал, что океан так широк, и что между западными берегами Европы и восточными берегами Азии находятся два громадных океана и целый большой материк. Хотя после первого путешествия он совершил еще три путешествия, во время которых, Кроме Сан-Сальвадора, Кубы (Испаньолы) и Гаити (Сан-Доминго), посещённых им в 1492 г., были открыты Ямайка, Малые Антильские острова и северный берег Южной Америки, тем не менее до самой смерти своей он думал, что все эти земли составляют юго-восточную часть Азии, вследствие чего он и дал им название западной (от Европы) Индии (Вест-Индия). Новые земли были заняты им от имени Испании, которой папа особою грамотою отдал все земли на расстоянии 370 миль к западу от Азорских островов.

Карта четырёх экспедиций Колумба

Карта четырёх экспедиций Колумба

 

У Колумба нашлись завистники, оклеветавшие его перед правительством, и после третьего путешествия он возвратился в Европу закованным в цепи. Ему удалось оправдаться, но неудача четвертого путешествия была причиною новой немилости, и умер Колумб в полной нищете. Между вторым и третьим путешествиями Колумба вновь открытые земли посетил итальянец Америго Веспуччи, впервые подробно их и описавший. В 1507 г. вышел в свет латинский перевод его книги, издатель которой в первый раз и употребил для Нового Света название Америки.