ГЛАВА VIII

Французская революция

219. Общее значение Французской революции

С французской революции 1789 г. начинается новейшее время. Крушение старого порядка во Франции было началом целого ряда исторических перемен во всей Западной Европе, и вся история XIX в. находится под сильным влиянием переворота конца XVIII в. Прежние революции, происходившая в Европе, имели только местное значение. Религиозная реформация XVI в. из Германии распространилась по всей Западной Европе, но революция, тогда же совершавшаяся в Германии, осталась явлением местным. То же можно сказать о революциях нидерландской и обеих английских: непосредственного влияния на внутреннюю жизнь других народов они не имели. Другое дело – французская революция. Причинами её громадного влияния было то, что жизнь других западноевропейских народов страдала от тех же недостатков, за исправление которых взялись в 1789 г. французы, и что еще в эпоху просветительной литературы французы придали своим идеям настолько отвлеченный характер, что они казались приложимыми ко всем странам и народам. Уже просвещенный абсолютизм сделал попытку переустройства жизни на основании новых идей. Это была реформа сверху, и она происходила почти во всей Европе. Во Франции реформа пошла снизу, а затем французы взялись за распространение своих преобразований среди соседей, начав завоевательные войны для повсеместного утверждения новых начал. Как Филипп II вел войны, чтобы доставить торжество католицизму, а Людовик XIV и вне Франции поддерживал абсолютизм, так и в эпоху революции Франция воевала ради распространения своих новых учреждений.