Внутренняя история Франции в эпоху Второй империи имеет своеобразный характер. Наполеон III возобновил политические традиции своего дяди. Его власть, как и власть Наполеона I, покоилась на широком основании всенародного избрания, т.е. имела вполне демократическое происхождение, и даже существовало, кроме того, народное представительство равным образом демократического характера, так как депутаты законодательного корпуса избирались всеобщею подачею голосов, но вместе с тем, с другой стороны, все было устроено так, чтобы законодательный корпус не мог иметь никакой самостоятельности. Правительство широко пользовалось системой официальных кандидатур и административного давления на избирателей, да и все проекты новых законов изготовлялись в государственном совете, вполне зависевшем от правительства. Бюрократическая опека над обществом, полицейский надзор над всеми проявлениями политической жизни, подчинение периодической печати строгой цензуре и т. п. совсем убивали общественный дух. Парламентская оппозиция была очень слаба, и против недовольных принимались вообще самые суровые меры (особенно после покушения Орсини на жизнь Наполеона III). Правда, правительство Второй империи очень заботилось о материальном преуспеянии Франции, – сооружало железные дороги, перестраивало и украшало Париж, заключало выгодные для страны торговые договоры с другими государствами, содействовало расширению внешней торговли прорытием Суэцкого канала, завоеванием Кохинхины, военным давлением на Китай, который должен был открыть свои порты для европейских кораблей, и т. п., – но у этого материального процветания была и обратная сторона. Общество Второй империи прославилось своею погонею за легкой наживой, своей страстью к роскоши и наслаждениям и полным отсутствием нравственных идеалов. Наполеон III прямо старался развивать в своих подданных национальное тщеславие, которое отвращало бы их внимание от внутренних дел; между прочим, он с этою целью содействовал превращению Парижа в столицу светской жизни и мод для всей Европы. При нем были здесь устроены две всемирные выставки (1856 и 1867), из которых вторая отличалась особенным блеском. Лишь в самом конце царствования Наполеона III в конституции 1852 г. было сделано несколько изменений в смысле расширения прав народного представительства, и облегчено было положение печати. Изменения в конституции были утверждены плебисцитом 1870 г., который Наполеон III устроил для укрепления своей династии. Но едва только наступила эта новая эпоха «либеральной империи», как в законодательном корпусе образовалась оппозиционная партия с явно республиканским характером. Вместе с этим и печать заговорила смелее, и население Парижа стало устраивать политические демонстрации, явно враждебные правительству. Среди таких обстоятельств Наполеону III и пришлось начать войну с Пруссией, на первых же порах обнаружившую, что все внутреннее управление Франции и вся организация военной защиты государства были приведены в полный упадок общей деморализацией правящих классов.

Уважаемые гости! Если вам понравился наш проект, вы можете поддержать его небольшой суммой денег через расположенную ниже форму. Ваше пожертвование позволит нам перевести сайт на более качественный сервер и привлечь одного-двух сотрудников для более быстрого размещения имеющейся у нас массы исторических, философских и литературных материалов. Переводы лучше делать через карту, а не Яндекс-деньгами.