В течение двух дней после немецкого вторжения 1 сентября 1939 (см. статью Нападение Германии на Польшу, 1939) Франция и Великобритания выполнили свои обязательства перед Польшей и объявили войну Германии. Муссолини, который не был готов к войне, пока довольствовался ролью зрителя. Сталин, подписав с Гитлером договор о ненападении, выжидал удобного момента, чтобы оговоренную в нём для СССР восточную часть Польши, но для этого ему было нужно, чтобы немцы уничтожили как можно больше польских солдат. Соединенные Штаты пока проводили политику изоляционизма, соблюдая нейтралитет.

В отличие от 1914 года, Гитлеру теперь не приходилось опасаться удара русских. Тем не менее он понимал, что должен как можно скорее разделаться с Польшей, чтобы затем быть в состоянии нанести сокрушительный удар по британо-французским войскам на западе. Именно поэтому еще в середине тридцатых годов в Германии был разработан план «блицкрига», т.е. молниеносной войны.

Концепция такой войны основывалась на идее штурмовых отрядов – тактике, которая в конце 1917 – начале 1918 года принесла Германии успех и помогла выйти из тупика окопной войны. Кроме того, немцы учли удачные действия французских и британских танковых соединений. Немцы создали быстроходные танки, которые должны были возглавлять наступление. Германские стратеги также по достоинству оценили эффективность совместных действий авиации с наземными войсками. Для этой цели был создан пикирующий бомбардировщик «Юнкерс-87». Эти самолеты все чаще использовались в качестве авиационной поддержки танков. На основе сочетания таких компонентов немцы планировали вести войну в невиданно быстром темпе, нанося противнику стремительные удары, прорывая его оборону, устремляясь далеко вглубь, расчленяя группировки противника и создавая «котлы», которые потом должна была ликвидировать пехота, наступавшая следом за танковыми дивизиями.

Польская армия, не уступая германской в численности, была оснащена сравнительно малым количеством танков и самолетов, да и те были устаревших образцов. Расчленение немцами Чехословакии увеличило протяженность польской границы, оказавшейся под угрозой. Необходимость защиты ее новых участков привела к сильному рассредоточению сил. Поляки надеялись на стойкость и отвагу своих солдат, а также на то, что Великобритания и Франция не замедлят нанести удар по Германии с запада.

 

Блицкриг. Германо-польская война 1939

 

Вскоре машина блицкрига заработала на полных оборотах, и германские войска оказались в глубине Польши. Немецкая авиация нанесла удары по аэродромам, узлам связи, мостам, резервным соединениям. Немецкие танки быстро прорвали польскую оборону, создав «котлы», что привело к большим потерям убитыми и взятыми в плен. Однако поляки отчаянно сопротивлялись. Не раз их кавалерия шла на танки противника. И все-таки немцы уже через несколько дней подошли к столице Польши Варшаве.

Надежды поляков на то, что западные союзники отвлекут на себя противника, быстро угасли. На германо-французской границе началась так называемая «странная война». Правда, французы предприняли наступление с ограниченными целями в Сааре, но их войска продвинулись лишь настолько, насколько могли быть прикрыты пушками линии Мажино. Они и не помышляли о штурме германских укреплений так называемой «западной стены». Британские же войска только-только начали высаживаться во Франции и были совершенно не готовы к наступательным действиям.

Тем не менее поляки были полны решимости стоять у стен Варшавы до конца и отвергли предложение немцев сдать город. Тогда на польскую столицу обрушилась вся мощь люфтваффе, как бы подтверждая опасения насчет того, что современная война – это прежде всего массированные бомбежки городов. Но и тут поляки не дрогнули.

Последние надежды поляков были растоптаны 17 сентября 1939, когда Красная Армия вошла в Польшу с востока. Два дня спустя она встретилась с немецкими частями в Бресте, где в марте 1918 года Россия и Германия подписали позорный для коммунистического Совнаркома Брестский мир.

 

Брест. Совместный парад Вермахта и РККА 22 сентября 1939

 

Польское правительство эмигрировало в Румынию, где под давлением Сталина было интернировано. Однако бои продолжались. Варшава пала лишь 27 сентября, да и то после того как авиация основательно разбомбила город. Остатки польской армии отступили в Венгрию и Румынию, а затем после долгих приключений перебрались во Францию, где из них была создана Свободная польская армия. В Париже было также основано польское правительство в изгнании во главе с генералом Владиславом Сикорским.

Только 5 октября 1939 последние польские группировки прекратили сопротивление, и двадцатилетней независимости Польши пришел конец. Теперь немцы сосредоточились на преследовании евреев с помощью подразделений СС. Советское же руководство, снова отвоевав себе восточную Польшу, начало истребление польской интеллигенции, чтобы исключить возможность возрождения и враждебной по отношению к СССР независимой Польши. Арестованных или отправляли в Сибирь, или расстреливали, как это произошло в печально знаменитом Катынском лесу (Смоленская область), где весной 1940 года было уничтожено по более четырех тысячи польских офицеров. Немцы обнаружили места массовых захоронений три года спустя и пригласили нейтральных экспертов для проведения медицинской экспертизы, прежде чем перезахоронить останки. Тем не менее Советский Союз упорно продолжал обвинять немцев в совершении этого преступления и признал свою вину лишь пятьдесят лет спустя. Катынский расстрел был не единственным. Польские военнослужащие и интеллигенты расстреливались также в Осташковском (Калининская область), Старобельском (Ворошиловградская область) и других лагерях НКВД, так что общее число жертв составило около 22 тысяч.

 

Уважаемые гости! Если вам понравился наш проект, вы можете поддержать его небольшой суммой денег через расположенную ниже форму. Ваше пожертвование позволит нам перевести сайт на более качественный сервер и привлечь одного-двух сотрудников для более быстрого размещения имеющейся у нас массы исторических, философских и литературных материалов. Переводы лучше делать через карту, а не Яндекс-деньгами.