Викинги, разорявшие Францию, часто плавали и в Средиземное море. Они много раз нападали на Испанию с разных сторон. Они вторгались в Каталонию с севера; они грабили Лиссабон; они являлись на андалузском берегу. В 844 году, викинги, вождями которых были, как говорят, Бьёрн Железнобокий и Гастинг, поплыли по Гвадалквивиру к Севилье, разбили близ неё в трехдневном сражении эмира Абдаррахмана и опустошили город, перерезали без пощады все живое, не только людей, но даже и животных. Но вообще они встречали в Испании больше сопротивления, чем во Франции; христианские короли на севере и мавры на юге одинаково храбро отражали их.

Прогнанные из Испании, они набросились на берега Африки и на Балеарские острова. В 859 году викинги явились на западном берегу Италии, вошли в гавань Специи, взяли и сожгли город Луну. Предание говорит, что и тут вождем их был Гастинг, что он хотел взять Рим, сделать Бьёрна Железнобокого императором и владыкою всей Европы, что, увидев богатый город Луну, он принял его за Рим и взял его хитростью. Потом он ограбил Пизу, несколько других городов, поплыл на восток, грабил Грецию. Под его ли начальством или под начальством других вождей, викинги пустились к берегам Греции и Малой Азии. Потом не раз появлялись там их флоты, пришедшие с запада, и встречались на востоке Средиземного моря со своими соотечественниками – варягами, плававшими по большим рекам России в Черное море.

 

Норманны в Византии

Норманны плавали из России в Босфор, и флоты их грозно становились перед дворцом византийских императоров; другие отряды их поступали на службу к императорам, охраняли их престол. Любовь к странствованиям, жажда славы и добычи рано стала приводить норманнов в Константинополь, Миклагард, «Великий город» северных саг; там они поступали по найму в службу императора. Эти норманнские наемники составляли особое военное братство. Византийские писатели называют их варангами, уроженцами Туле, оружие которых – секиры.

 

Норманны на юге. Фильм BBC

 

Великолепная столица, в которой было столько сокровищ и легко было разбогатеть, с непреодолимой силой влекла к себе суровых детей севера. Они плыли туда или по рекам Русского государства, в котором их соплеменники составляли до времени Владимира Святого владычествующую военную касту, или избирали круговой путь вдоль французских, испанских берегов и по Средиземному морю. В XI веке, когда русские князья обуздали надменность варягов, число норманнов в Константинополе увеличилось воинами, ушедшими из России, а когда Вильгельм Завоеватель ввел в Англии феодальное устройство, многие англосаксы и датчане уехали от невыносимого ига в Константинополь.

Из всех войск византийской империи варанги считались самыми храбрыми и самыми верными. Они окружали императора, когда он отправлялся в поход; их охранению вверялось знамя империи. В сражении они шли туда, где был самый ожесточенный бой. «Варанги, варвары, уроженцы Туле, носящие на плече обоюдоострую секиру, – говорил императору Алексею Комнену один из его советников, – считают славу ненарушимой верности драгоценнейшим своим наследством. Склонять их к измене было бы делом напрасным, потому они предпочтительно пред всеми избраны быть телохранителями императора».

 

Уважаемые гости! Если вам понравился наш проект, вы можете поддержать его небольшой суммой денег через расположенную ниже форму. Ваше пожертвование позволит нам перевести сайт на более качественный сервер и привлечь одного-двух сотрудников для более быстрого размещения имеющейся у нас массы исторических, философских и литературных материалов. Переводы лучше делать через карту, а не Яндекс-деньгами.