Главным форумом, на котором после Второй Мировой войны решалась судьба Германии, стала Потсдамская (Берлинская) конференция (17 июля – 2 августа 1945 г.). Она завершилась подписанием двух документов – Протокола Берлинской конференции трех великих держав и обширного Сообщения о Берлинской конференции трех держав (2 августа 1945 г.). В этих документах были зафиксированы основные принципы будущей политики победителей в отношении Германии.

В Потсдамской конференции принимали участие представители только трех великих держав (СССР, США и Великобритании). Франция была приглашена присоединиться к потсдамским решениям позднее и примкнула к ним в начале августа 1945 г.

Главным элементом будущего урегулирования германских дел стала программа четырех «д»: демилитаризации, декартелизации, денацификации, демократизации Германии.

Эта политика «4-х д» означала, что в стране предстояло 1) разрушить основы военного производства, 2) запретить создание крупных промышленных монополий, 3) отстранить от политики бывших активистов нацистского режима, судить главных нацистских преступников, перестроить систему воспитания и образования для искоренения идеологии расовой исключительности, 4) разрушить гитлеровский тоталитарный строй и создать в Германии демократическое государство, основанное на народном волеизъявлении.