Но ни одно европейское государство никогда не достигало такого колониального могущества, как Англия. Начало колониальной политики Англии восходит к первым годам XVII в., в настоящее же время английские колонии, разбросанные по всем частям света, и по пространству, и по числу жителей занимают первое место[1]. Кроме того, у Англии много важных морских станций и стратегических пунктов (крепость Гибралтар, Мальта, Кипр, Перим и Аден у выхода из Красного моря и т. п.).

Английская колонизация в Северной Америке началась в XVII в., по восточному берегу, но здесь же по соседству с нею обосновались и французы (Луизиана, Канада, Ньюфаундленд). В 1763 г. Англия отняла у Франции её Северо-Американские владения, но в 1776 г. сама лишилась части своих колоний, образовавших Северо-Американские Соединенные Штаты. За Англией в настоящее время остается, однако, почти весь север Северной Америки (Канада, Лабрадор, Ньюфаундленд) и, кроме того, ей принадлежат в Америке остров Ямайка (отнят у Испании в середине XVII в.), часть Гвианы (отнята у Голландии) и др. С 1867 г. Канада имеет федеративное устройство с собственным парламентом и пользуется фактически почти полною независимостью от метрополии.

В Азии важнейшее владение Англии составляет Британская Ост-Индия (весь Индостан с островом Цейлоном, северо-западная часть Индокитая, южная оконечность полуострова Малакки и мелкие острова). Первые колонии-фактории завели здесь португальцы вскоре после открытия морского пути в Индию; но впоследствии отсюда они были вытеснены частью голландцами, частью англичанами (у Португалии остались лишь небольшие пункты на западном берегу Индостана, да полуостров Макао на южном берегу Китая). Начало распространения английского владычества в Ост-Индии относится к 1600 г., когда для торговли с этой страной была основана Ост-Индская компания. Через несколько лет англичане стали заводить фактории на островах и берегах материка. В это время Индия составляла мусульманскую империю Великого Могола, в вассальной зависимости от которого находились и туземные раджи (царьки). Население с крайним неудовольствием переносило мусульманское иго, и в середине XVIII в. империя распалась, но зато и между самими индийскими раджами происходили вечные раздоры. Ост-Индская компания вела с самого же начала очень ловкую политику, выхлопатывая себе торговые привилегии и разные монополии, покупая за деньги земельные участки для своих поселений, строя на них форты и т. п., в конце XVII в. компания даже назначила особого «генерал-губернатора и адмирала Индии» с правом от её имени вести войны и заключать договоры. Этот представитель английских интересов стал набирать войска из туземцев и привозить солдат из Европы, чтобы воевать с соседями английских поселений. Сначала англичане уживались мирно с другими европейцами, имевшими колонии в Индии, но в середине XVIII в. они вступили в борьбу и с французами, и с голландцами, которые также враждовали между собою. Особенно сильно было соперничество между англичанами и французами. В середине XVIII в. Франция владела уже в Индии значительною территорией и даже стремилась основать здесь свою империю, но к тому же самому стремились и англичане. Войны самих метрополий (участие Англии и Франции в войнах за австрийское наследство и в семилетней) сопровождались борьбою за колонии не только в Америке, но и в Индии. Эта борьба окончилась поражением Франции (1763). Около этого же времени англичане сильно стеснили и голландцев. Между тем компания продолжала расширять свои владения и увеличивать политическое влияние на индийские государства путем дипломатических интриг, денежных выдач и силою оружия. Организатором сложного управления делами компании был её губернатор Клайв (в середине XVIII в.), за которым следовал знаменитый Уоррен Гастингс, судившийся в палате лордов за свои злоупотребления. В конце XVIII в. уже вполне прочно была установлена вся будущая политика Англии относительно Индии: единственными обладателями всей страны должны были быть англичане, а индийские раджи должны были сохранять лишь внешние знаки власти без всякой политической самостоятельности. Наполеон I мечтал выбить англичан из занятой ими в Индии позиции, но у него не было средств привести в исполнение свой замысел. В XIX в. англичане распространили свое владычество уже на всю Индию, для чего им пришлось, однако, вести войны и подавлять восстания. Самым сильным из них был бунт сипаев, который англичане подавили со страшной жестокостью. Это событие решило, однако, и участь Ост-Индской компании. В 1858 г. английский парламент отнял у неё все управление Индией, которое было передано непосредственно правительству, а в 1877 г. королева Виктория была провозглашена «императрицей Индии»[2].

Англия имеет многочисленные колонии и в Африке – в Сенегамбии и Верхней Гвинее на западе, почти всю южную оконечность африканского материка[3], на восточном берегу область у экватора и северные берега полуострова Сомали, кроме многих островов. Сверх того, Англия с 1882 г. господствует в Египте. Последний хотя и считается особым государством, находящимся в вассальной зависимости от Турции, но фактически оккупирован английскими войсками. Благодаря этому, и Суэцкий канал в сущности попал в руки англичан.

Наконец, Англии принадлежат еще весь материк Австралии, южная часть Новой Гвинеи, Тасмания, Новая Зеландия и многочисленные мелкие острова, т. е. почти целиком вся эта часть света. В первый раз европейские корабли пристали к берегам австралийского материка в начале XVII века, но европейская колонизация началась здесь только в конце XVIII в., после того как Австралию посетил знаменитый английский мореплаватель Кук (1770). Первыми поселенцами – недалеко от теперешнего Сиднея – были сосланные сюда в 1788 г. из Англии преступники в количестве нескольких сот человек. За ними вскоре последовали и свободные эмигранты, и мало-помалу в середине XIX в. число английских колонистов достигло полумиллиона, но особенно быстро стало оно возрастать только к концу столетия, так что теперь там насчитывается уже до 4 миллионов жителей (на материке Австралии и на островах Тасмании и Новой Зеландии). На обширном материке и соседних островах образовалось несколько отдельных колоний, больших самоуправляющихся областей, в каждой из которых был поставлен особый губернатор и возник свой парламент[4]. Экономическое и политическое развитие австралийских колонии пошло очень быстро вперед во второй половине XIX века. В настоящее время эти колонии организованы как представительные демократии, в основу которых положены принципы народного верховенства и гражданского равенства, причем в политической жизни осуществлены даже совсем новые, еще нигде раньше не бывшие испытанными начала. Например, в некоторых колониях правом избрания в члены парламента пользуются и женщины. Уже с середины XIX в. стала обнаруживаться потребность в общих для всех австралийских колоний учреждениях. Сначала мысль о соединении между собою австралийских колоний была высказана в английском парламенте, но колонисты на первых порах об этом и слышать не хотели, пока среди них самих не возникла идея о необходимости федерации. Развитие торговли, проведение железных дорог и т. д. создали множество общих всем колониям интересов и вызвали к жизни в восьмидесятых годах XIX в. целое федеративное движение, тем более, что ввиду развития в то время колониальной политики европейских держав в Австралии стали бояться захватов этими державами соседних островов. В 1885 г. большая часть колоний вошла между собою в соглашение и учредила особый «федеральный совет Австралии», бывший первым шагом к сплочению всех колоний (кроме Новой Зеландии, слишком отдаленной от материка) в федерацию, получившую название Соединенных Штатов Австралии или Австралийской республики[5]. Английский парламент утвердил новый политический строй Австралии в 1900 г., и с 1 января 1901 г. федеративные учреждения новых «Соединенных штатов» вступили в законную силу. Образование этой «республики» в общем составе Британской колониальной империи является одним из наиболее замечательных примеров общего направления английской политики в её отношениях к колониям.



[1] См. карту 18. Пространство около 450 т. кв. миль, тогда как другие страны владеют территориями, не превосходящими 35–45 т., а население около 316 миллионов, между тем как наиболее населенные колонии других стран (Франции и Голландии) имеют лишь миллионов по 35.

[2] Во второй половине XVIII в. Англия приобрела Бенгалию и большую часть Майсура, в 1839–42 гг. – Пенджаб, в 1885 г. – Бирму.

[3] В своем стремлении захватить как можно больше земель англичане встретили здесь отпор со стороны двух республик (Трансвааля и Оранжевой), населенных так называемыми «бурами» (голландцами). Эти республики в 1899 г. начали против Англии геройскую борьбу, но в 1902 г. вынуждены были подчиниться.

[4] На материке: Новый Южный Уэльс, Виктория, Квинсленд, Южная Австралия и т. д.

[5] Commonwealth.

Уважаемые гости! Если вам понравился наш проект, вы можете поддержать его небольшой суммой денег через расположенную ниже форму. Ваше пожертвование позволит нам перевести сайт на более качественный сервер и привлечь одного-двух сотрудников для более быстрого размещения имеющейся у нас массы исторических, философских и литературных материалов. Переводы лучше делать через карту, а не Яндекс-деньгами.