156. Аристофан

Слабые стороны афинской демократии и недостатки нового образования изображал в своих произведениях величайший комический писатель древности, Аристофан, младший современник Еврипида, подвергавший злым насмешкам между прочим и этого поэта. Аристофан по своим взглядам принадлежал к консервативному направлению: ему не нравилась современность ни в политике, ни в образовании, ни в литературе, и своей эпохе, которую он рисует весьма испорченною, он противополагал доброе старое время, когда и порядки, и нравы, и поэзия были лучше. В своих «Всадниках» и «Осах» Аристофан осмеял народ афинский, сделавшийся орудием демагогов, особенно за страсть его к политике и судебным процессам, а в «Лягушках» и «Плутосе» – Еврипида, которого он изображает подделывающимся под грубые вкусы демоса. Новая философия тоже была встречена Аристофаном неприязненно. В последнем отношении замечательна его комедия «Облака», где он нападает на афинян за то, что они стремятся к приобретению знаний. Он думал, что это делалось или из тщеславия, или ради умения доказывать и опровергать, что кому бывает выгодно, и обвинял новое образование в том, что оно поселяет в умах сомнения в истинности мифов о богах. Главными виновниками такого направления молодежи Аристофан считал софистов, и любопытно, что в роли осмеиваемого в «Облаках» софиста был выведен не кто иной, как Сократ.