Самые опасные враги Карла Великого в последние годы его царствования были датчане. Их король Готфрид (Гётфрик), царствовавший над Ютландским полуостровом, где его столицей был город Шлезвиг, напал на владения подвластных франкам славян-ободритов (808), может быть, с целью снова подчинить их саксам. При содействии вильцев он опустошил эту страну, убил одного из начальников ободритов, разрушил портовый город Берих, а живших там торговцев переселил в Шлезвиг. Он отступил перед молодым королем Карлом (сыном Карла Великого) и перерезал остров укреплениями, построенными на севере от Эйдера.

Норманны

Норманнские воины

 

По прошествии двух лет был убит другой начальник ободритов, датский флот опустошал берега Фрисландии, а Готфрид, как рассказывали, угрожал нападением на Карла Великого в его столице, Ахене. Император пошел к нему навстречу до Вердена и созвал там своих подданных. Здесь было получено известие, что датский король убит. Его брат и преемник, имевший врагов внутри Дании, поспешил заключить мирный договор, которым уступил франкам всю территорию на юге от своих укреплений. Из этой территории была организована «марка» и кроме форта Гобгуоки (Гамбурга) был построен форт Ицегоэ (Эссесбург).