Томас Стернз Элиот родился 26 сентября 1888 г. в Сент-Луисе (штат Миссури), в семье богатого промышленника. Мальчик получил блестящее образование, кроме того, с ранних лет проявлял незаурядные способности. Он в 1906 г. поступил в Гарвардский университет, который закончил за три года, намного раньше остальных. Элиот был очень разносторонним человеком. Он рано начал писать стихи. Сначала они печатались в журнале «Харвард адвокит». Здесь же Элиот работал редактором. Он также посещал лекции в Сорбонне, изучал французскую литературу, занимался преподавательской деятельностью, служил клерком в банке, трудился в издательстве.

Томас Стернз Элиот

Томас Стернз Элиот, фото 1923

 

В 1915 г. Элиот женился на балерине Вивьен Хейвуд. Позже выяснилось, что она душевнобольная. Через 19 лет совместной жизни супруги развелись. После развода Вивьен оказалась в психиатрической больнице.

В 1917 г. увидел свет стихотворный сборник «Пруфрок и другие наблюдения», чуть позже – сборник «Стихи» (1919 г.).

Элиот был не только талантливым поэтом, но и выдающимся критиком. Он неоднократно публиковал статьи в разных периодических изданиях. Серия статей вошла в сборник эстетических работ «Священный лес» (1920 г.).

В 1922 г. была опубликована поэма «Бесплодная земля», в 1930 г. – ещё одна поэма, «Пепельная среда» (1930 г.). Элиот также занимался переводами, он перевел на английский поэму Сен-Жон Перса «Анабасис» (1930).

 

Литературный Нобель. Томас Стернз Элиот

 

В 1927 г. Элиот перешёл в англиканство и принял британское гражданство. За свою религиозность он нередко подвергался обвинениям в антисемитизме.

В 1930-е гг. он создал поэтические драмы: «Камень» (1934 г.), «Убийство в соборе» (1935 г.), пьесы о современной жизни «Воссоединение семьи» (1939 г.), «Вечерний коктейль» (1950 г.), «Личный секретарь» (1954 г.), «Пожилой государственный деятель» (1959 г.).

В 1940-е гг. были созданы поэмы «Четыре квартета» (1943 г.), «Бернт Нортон» (1941 г.), «Ист Кокер» (1940 г.), «Драй Сэлвейджес» (1941 г.), «Литтл Гиддинг». (1942г.).

В 1948 г. Элиот был удостоен Нобелевской премии по литературе «за выдающийся новаторский вклад в современную поэзию». В 1957 г. он женился на Эсме Валери Флетчер.

Помимо Нобелевской премии, Элиот получил много других наград: британский орден «За заслуги» (1948 г.), французский орден Почетного Легиона (1954 г.), премию Гёте Ганзейского союза (1954 г.). Поэт был обладателем 16 почетных степеней английских, американских и европейских университетов. Также он был почетным членом советов Магдален-колледжа и Мертон-колледжа (Оксфорд), членом научного совета Института фундаментальных исследований в Принстоне в 1948 г. Кроме того, Элиот с 1947 по 1954 г. входил в совет американской Библиотеки конгресса.

Произведения Элиота переведены на разные языки мира. Умер он 4 января 1965 г.

Ссылки на очерки о других англоязычных писателях – см. ниже в блоке «Ещё по теме…»